The Sims 2 on täiesti uus mäng, mis ei põhine eelmistel lisadel. Mängul on väga kiidetud 3D mootor.

Mängu algul on juba valida kolme erineva naabruskonna vahel, kus iga-ühes toimub erinev elu ja on erinevad tegelased. Lisaks saad sa ise teha omale enda naabruskonna.

Simse luues saab muuta nende näo kuju, juuste ja ripsmete värvi, make-up'i ja palju muud. Simsid vananevad, neid saab kasvatada imikust kuni simsi surmani. Laste iseloom ja välimus on võetud nende vanematelt. Võivad sündida ka kaksikud.

Aknaid ja uksi saab panna ka viltustele seintele. Maja saab olla 5 korruseline ja keldriga. Külmkapp tühjeneb ja kui see on tühi, tuleb minna osta poest toitu juurde, või siis tellida. Saab elada lihtsalt koos kui ka abielus.

Linnas saab poodidest osta omale uusi riideid, mida saab iga kell vahetada. Oma tegemisi saab pildistada ja ka filmida. Mängus saab osta ka omale elueliksiir, mida tarbides elad kauem. On olemas ka masin, millega saab kõik vajadused täiesti täis, kuid kui simsi elutahe on halvem, siis võib masin hakata vastupidi tööle.